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¿Votarán esta vez los jóvenes? El electorado que puede derrotar a Trump

By Eduardo Suárez

Celia Hoffman ni siquiera ha cumplido 20 años pero tiene una intensa experiencia política. En 2016 fue voluntaria en Virginia de la campaña de Hillary Clinton, al año siguiente trabajó como becaria en el Capitolio y ahora dedica parte de su tiempo al Institute of Politics de la Universidad de Chicago, donde colabora en actividades para interesar a otros jóvenes por la política.

“Votar debería ser una prioridad para todos porque es un privilegio que mucha gente no tiene”, dice Hoffman a Univision Noticias. “Al día siguiente del triunfo de Trump me desperté sintiendo que había hecho todo lo posible durante la campaña, pero también pensando en qué más podía hacer. Entre mis amigos he notado un cambio. Muchos han comprendido que lo que hacen, y lo que no hacen, tiene consecuencias reales”.

Hoffman se crio a las afueras de Washington y votó por primera vez a principios de junio en las primarias demócratas de Maryland. Ahora está esperando que llegue su papeleta para votar por correo. Al contrario que otros estudiantes, ha optado por seguir registrada en su estado natal. Entre otras cosas para poder votar por Jamie Raskin, el congresista en cuya oficina trabajó antes de venir a la universidad.

“En mi casa siempre se ha hablado mucho de política, pero cosas como la separación de los niños en la frontera han acentuado mi determinación y quizá han hecho de mí una persona más progresista”, dice Hoffman, que asegura que sólo votaría por un republicano si estuviera a favor del aborto y que nunca le daría su voto a un demócrata que actuara como Trump.

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Muchas universidades han lanzado iniciativas para potenciar la participación electoral de sus estudiantes. Un ejemplo es UChiVotes, un programa gestionado por los estudiantes de la Universidad de Chicago y respaldado por el Institute of Politics (IOP).

El programa nació en la primavera de 2017 y se ha propuesto aumentar las cifras de participación entre los estudiantes. Según los datos reunidos por el estudio NSLVE, un 57% de los estudiantes de la Universidad de Chicago se registraron para votar en 2014 y sólo un 19% fueron a votar. Esta vez UchiVotes se ha marcado como objetivo alcanzar un 70% de estudiantes registrados y un 40% de participación.

“El principal obstáculo es que muchos estudiantes vienen de otros estados y en cada uno los requerimientos son distintos”, dice Crystal C. Coates, directora de educación cívica del IOP. “Enseguida nos dimos cuenta de que no podíamos ser expertos en todos los estados pero sí podíamos aconsejarles y ayudarles a encontrar las herramientas donde pueden encontrar esa información”.

Coates explica que ahora ofrecen a los estudiantes la posibilidad de registrarse durante las sesiones de orientación que reciben al llegar al campus y que están haciendo lo posible por crear una atmósfera propicia para la participación. Han creado un concurso en el que fraternidades y otros grupos compiten por lograr el mayor número de votantes, están colgando vídeos breves en Instagram y han sembrado el campus de mesas donde estudiantes a los que llaman “embajadores del voto” ayudan a sus compañeros a registrarse para votar.

No todos los estudiantes saben que hay un centro de votación en el campus y tampoco que permanece abierto del 31 de octubre al 2 de noviembre. En ocasiones el IOP intenta resolver obstáculos pequeños que para los estudiantes son difíciles de salvar. Por ejemplo, no es fácil comprar sellos para enviar la papeleta por correo en las manzanas que rodean al campus. Desde hace unos días, cualquier estudiante puede pedir sobres y sellos en la recepción del IOP.

Unos días después del triunfo de Trump, algunos jóvenes venían al IOP diciendo que habían perdido la fe en las elecciones. Otros querían hacer algo pero no sabían qué. “Los estudiantes sienten una presión muy grande en torno a estas elecciones”, dice Coates. “Entienden que son importantes y no quieren fallar. Nosotros trabajamos con ellos para que se sientan un poco más tranquilos. Nos aseguramos de que visitan páginas informativas como BallotReady y les decimos que la única forma errónea de votar es no votar”.

Mientras espera su papeleta para votar en Maryland, Celia Hoffman ve con atención las fotos de las papeletas de sus amigos en las stories de Instagram. “Votaré a candidatos que representen mis valores”, dice. “Yo creo en la justicia, en el respeto y en la dignidad de las personas, y estoy en contra del racismo, del sexismo y de la violencia. Ésos son los valores por los que voy a votar”.

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